Falleció el Prof. Jacob Bekenstein, Físico teórico de la Universidad Hebrea y pionero en el estudio de los Agujeros Negros


Prof. Jacob Bekenstein en el Instituto Racah de Física de la UHJ (Photo: Sasson Tiram)Jerusalem, 18 de Agosto del 2015 - El Prof. Jacob Bekenstein, físico teórico de la Universidad Hebrea de Jerusalem, cuyas ideas innovadoras arrojaron nuevas luces sobre los agujeros negros, murió inesperadamente en Finlandia el domingo 16 de agosto.

Prof. Bekenstein fue el Profesor Polak de Física Teórica en el Instituto Racah de Física de la Universidad Hebrea. Sus propuestas sobre los agujeros negros, la entropía y la termodinámica fueron el punto de partida del campo de la termodinámica de los agujeros negros y se convirtieron en la base para la ciencia de la gravedad cuántica.

Las primeras ideas de Bekenstein fueron impugnadas inicialmente por el físico Stephen Hawking, quien más tarde se retractó y las confirmó con su famosa propuesta de la existencia de la Radiación Hawking.

En 2004 la teoría TeVeS de Bekenstein reconcilió la Dinámica newtoniana modificada (MOND),  que explica una serie de fenómenos cosmológicos que previamente requirió invocar a la materia oscura,  con la teoría de la gravedad de Einstein.

Nacido en Ciudad de México en 1947, Bekenstein se convirtió en ciudadano estadounidense en 1968, obteniendo su licenciatura y Maestría en Ciencias en el Instituto Politécnico de Brooklyn (ahora el Instituto Politécnico de la Universidad de Nueva York) en 1969, y su doctorado en la Universidad de Princeton en 1972. En 1974 se trasladó a Israel, y desde 1990 fue profesor en la Universidad Hebrea, donde continuó su investigación.

El Prof. Bekenstein recibió el Premio Landau en 1981, el Premio Rothschild en 1988, el Premio Israel en física en 2005, el Premio Weizmann en 2011, el Premio Wolf en 2012, y el Premio Einstein de la American Physical Society en 2015.

En 2012, los mejores físicos teóricos del mundo se reunieron para conmemorar los 40 años desde la publicación del innovador artículo de Bekenstein sobre la entropía del agujero negro, en una conferencia internacional organizada por la UHJ y del Instituto Israelí de Estudios Avanzados. Presentado en colaboración con la Fundación de Ciencias de Israel, la conferencia se centró en las últimas ramificaciones de la termodinámica de los agujeros negros y las expectativas para el futuro.

El presidente de la Universidad Hebrea, Prof. Menahem Ben-Sasson, dijo: "El trabajo original e innovador del Prof. Bekenstein le ha ganado un lugar de honor en el campo de la exploración del universo, y ha allanado el camino para muchos otros científicos de todo el mundo”.