Investigador de la UHJ gana el premio Kaye a la innovación por nueva inmunoterapia contra el cáncer



Pinchas Tsukerman desarrolló un nuevo método inmunológico en el que los anticuerpos monoclones neutralizan la habilidad de un tumor para suprimir el sistema inmunológico

La importancia del sistema inmunológico del cuerpo en proteger contra la creación de tumores cancerígenos ha sido conocida por un largo tiempo. Pero a pesar de la existencia de un sistema inmunológico competente, algunos individuos desarrollan tumores, en parte porque los tumores tienen maneras de evadir la inmunidad destructiva o inducir supresión inmunológica.

Un mayor objetivo de la terapia inmunológica contra el cáncer es generar, inducir o aumentar la respuesta inmune anti tumor. En años recientes, estudios han encontrado que incluso luego de que un tumor se forma, el sistema inmunológico es capaz de destruirlo. El Dr. Pinchas Tsukerman estudió la interacción entre las células cancerígenas y las células claves del sistema inmunológico que vigilan y eliminan las células cancerígenas, llamadas Asesinas Naturales. En la base de esta investigación, él desarrolló nuevos productos que pueden estimular la actividad inmunológica para eliminar el crecimiento del cáncer.

El Dr. Tsukerman condujo una investigación como estudiante de doctorado en el Centro Lautenberg para investigación del cáncer e inmunología, en el Instituto para investigación médica de Israel – Canadá (IMRIC). IMRIC es un instituto de investigación dentro de la Facultad de Medicina en la Universidad Hebrea de Jerusalem. Su descubrimiento, que lo llevó a ganar el prestigioso premio Kaye a la innovación,  fue realizado en el laboratorio del Prof. Mandelboim  (ganador 2015 del Kaye) en colaboración con el laboratorio del Prof.  Stipan Jonjic de la Universidad de Rijeka in Croacia.

La actividad celuar de las células asesinas es controlada por un equilibrio de señales realizadas por receptores inhibidores y activadores de células asesinas. Hay algunos receptores celulares que reconocen varios ligandos (superficies moleculares expresadas por células dañadas o transformadas), incluyendo ligandos de tumor específicos. “Nuestros productos están bloqueando anticuerpos monoclonales que se dirigen y bloquean uno de los receptores inhibitorios así como los ligandos del receptor inhibidor. Cada uno de estos anticuerpos es capaz de inducir poderosas respuestas inmunológicas”, dijo Tsukerman.

Por lo tanto nosotros tenemos esperanzas en que utilizando estos nuevos anticuerpos anti-tumor, se llegue a un mejor tratamiento del cáncer en el futuro” dijo Tsukerman.

La Universidad Hebrea, a través de su compañía de transferencia tecnológica, Yissum, mantiene patentes protegiendo este nuevo método, y se encuentra en el proceso de firmar un acuerdo con una compañía para futuro desarrollo y comercialización. La innovación de Tsukerman fue una de las cinco que ganó el premio Kaye a la innovación durante la 79° Reunión Anual del Consejo de Gobernadores de la Universidad Hebrea.

Tsukerman fue previamente premiado con el Premio del Rector para estudiantes de excelencia en su primer año en la Universidad Hebrea, el premio Bester y el premio IMRIC por excelencia en la investigación del cáncer. Los premios Kaye se han entregado anualmente  desde 1994. Isaac Kaye de Reino Unido, un prominente empresario industrial en la industria farmacéutica, estableció los premios para promover a la facultad, su personal y los estudiantes de la Universidad Hebrea para desarrollar métodos innovadores e invenciones con buen potencial comercial que beneficiarán a la universidad y a la sociedad.