Aparatos que permiten ver a los ciegos


Prof. Amir Amedi with EyeMusic. Foto por Eyal Toueg

Hoy en día, dos de las grandes innovadoras invenciones del laboratorio están siendo preparadas para el mercado en Brainnovations, y el programa israelí de tecnologías del cerebro de cuatro meses.

EyeCane, un aparato del estilo de una linterna, emite rayos infrarrojos para traducir la distancia en señales de audio y táctiles al usuario para que pueda palpar los objetos en un rango ajustable de hasta cinco metros. Luego de un breve entrenamiento, los usuarios de EyeCane pueden estimar distancias, evitar obstáculos y navegar exitosamente en ambientes simples.

EyeMusic es una aplicación con un sistema de mini cámara que transmite colores, formas y ubicación de objetos convirtiendo imágenes en “paisajes con sonidos” para que el cerebro pueda interpretarlos verbalmente. Las personas ciegas pueden ser entrenadas para reconocer las letras del alfabeto, “ver” imágenes de animales, e incluso encontrar un objeto o personas en un paisaje visual complejo. Una versión de la aplicación se encuentra disponible en la Tienda Apple App y Google Play.

La comercialización y eventual combinación del EyeCane y EyeMusic podrían proporcionar capacidades de navegación sin precedentes, a personas ciegas, dice Daphna Rosenbaum, Directora Ejecutiva de RenewSenses, una pre-startup basada en la investigación de Amedi en el departamento de neurobiología médica del Instituto para Investigación Médica Israel-Canadá, de la UHJ.

“El bastón blanco es de 1921” dice Rosenbaum a ISRAEL21c. “El mundo de la tecnología del siglo 21 no ha dado respuestas efectivas a las necesidades de movilidad de las personas ciegas”.

Amir y su equipo han exhibido el prototipo de EyeCane en conferencias internacionales y exhibiciones, y evaluadores en Israel han dado testimonios entusiastas, dice.

“Lo que ofrecemos es la independencia en entender e interpretar los alrededores de uno mismo usando el procesamiento cerebral natural de interpretar el paisaje y los objetos”, dice Rosenbaum. “Ninguna máquina es tan sofisticada como el cerebro y nuestra solución está basada en su elasticidad y en sus habilidades de sustitución sensorial”.

Amir recibió una beca del Consejo de Investigación Europeo para desarrollar los artefactos de sustitución sensorial, cuyas patentes pertenecen a Yissum, el brazo de transferencia tecnológica de la Universidad Hebrea. Yissum ha facilitado el inicio y desarrollo de 110 compañías incluyendo compañías destacadas como Mobileye, Briefcam, OrCam y Betalin Therapeutics.

Desafiando nociones convencionales

Yaacov Michlin, Director Ejecutivo de Yissum, dice que la increíble investigación en el laboratorio de Amedi desafía la noción convencional de que el cerebro está dividido en distintas regiones sensoriales.

“Ellos demuestran que las personas tienen la habilidad de tomar información de uno de los sentidos y presentarlo en otro, permitiendo a las personas ciegas ver utilizando otros sentidos como el tacto o la audición”, dijo.

Con el apoyo de Yissum, RenewSenses entró en Brainnovations en mayo para construir un modelo de negocio y acceder al público objetivo que espera estos productos, dice Rosenbaum. La versión inicial del EyeCane podría estar disponible entre tres a cuatro meses desde la recaudación de fondos.

“El acelerador de Brainnovations nos ayuda a entender el ecosistema médico, incluyendo el reembolso y la regulación, y programas gubernamentales como the Innovation Authority del Ministerio de Economía e Industria”, dijo. También le da acceso a mentores e impacta en inversores, filántropos e importantes capitales mientras que se finaliza el plan de trabajo.

Rosenbaum dice que EyeCane y EyeMusic están basados en diferentes descubrimientos científicos que son tecnologías potencialmente similares bajo desarrollo en cualquier otro lugar. Utilizar rayos infrarrojos en lugar de rayos ultrasónicos le da a EyeCane una superioridad asertiva, y se espera que sea más económico que los aparatos de la competencia. EyeMusic es el único sistema de su tipo que puede transmitir efectivamente información sobre color y brillo.

“Estamos planeando combinar ambos productos y cuando lo hagamos, no tendremos competencia” dice ella.

“Tendremos una ayuda de movilización con la opción de entender el color, y otras características como ser una brújula y eventualmente el procesamiento de imágenes o reconocimiento de objetos. Si una persona detecta un objeto puede hacer zoom in, tomar una foto y EyeMusic le mostrará qué es ese objeto. En lugar de recibir una advertencia de esto es una silla, es como abrir los ojos y verlo”.

RenewSenses tiene actualmente un Director de Investigación y Desarrollo y Ronsebaum espera agregar un Director de Ventas/Marketing cuando se consigan los fondos.

Las ocho startups de Brainnovations se presentarán en un día de lanzamiento el 18 de Septiembre en Google Tel Aviv, donde se encuentra el acelerador.

Las otras siete son BioEye (desarrollando un aparato de diagnóstico para disminución cognitiva usando la cámara frontal de los teléfonos celulares), Pauzzitive Life (desarrollando una aplicación móvil para tratar adicciones), TailorMed utiliza un sistema de aprendizaje para mejorar la calidad y la velocidad de los diagnósticos a través de imágenes), InnoSphere (desarrolla un aparato que estimula el cerebro para tratar el desorden de déficit atencional), MyDopa (utiliza el aprendizaje a través de máquinas para ajustar las dosis de medicación de los pacientes con Parkinson), Sentidio (desarrolla un software para mejorar las habilidades sociales de los niños austistas) y Re:Mind (desarrolla un casco de diagnóstico que detecta un infarto en etapa temparana).